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lunes, 2 de abril de 2018

Rampage (1987)

(Dirigiéndose a un jurado)
Anthony Fraser: "La vida de un ser humano inocente vale más que la vida de un asesino. Charles Reece (asesino serial) debe morir. Ahora, quiero que recuerden que ustedes están sentados aquí como representantes de su comunidad, de sus vecinos, de sus amigos, de sus hijos. Si ustedes deciden que éste hombre debe obtener su libertad, tengan absolutamente claro en su mente que están condenando a sus víctimas a una segunda muerte y le están diciendo a sus vecinos que la vida de un terrible asesino vale más que la vida de la gente que mató. Gracias".
9/10

¡Saludos sangrientos lectores!. Me congratulo en escribirles sobre ésta Película cortesía de William Friedkin, a quien conocemos por la todopoderosa "El Exorcista" (1973), "Cruisin" (1980), "To Live and Die in L.A." (1985, de la cual pronto haré la reseña), "The Guardian" (1990) y "Bug" (2006). Se percatarán que solo enuncié aquellos títulos que pertenecen al género y evidentemente ignoré bellezas como "The French Connection" (1971) ó "The Brink's Job" (1978); entre otras. ¿El motivo? El Señor Friedkin ha tenido una honrosa y mítica carrera en el Cine de Terror, a pesar de que por motivos obvios, "El Exorcista" envió a un segundo plano a los títulos antes señalados, independientemente de que son grandes trabajos. Por lo tanto, los pongo frente a ustedes porque confíen en mi, valen mucho la pena y pueden aportar mucho para sus gustos en el género ó para su desarrollo en el mismo.

Billy (pa'los cuates) ha demostrado tener un especial interés en el sub-género de asesinos seriales. Por ejemplo, con "Cruisin" nos mostró que le fascinó explorar el submundo del S&M dentro de la comunidad gay, en el cual un maniático comete crímenes de odio horrendos y al mismo tiempo logra llevar una vida tranquila, "normal". En "To Live and Die in L.A." nos muestra a otro tipo de villano, quien con total conocimiento del mundo del hampa, se las ingenia para destacar como un tipo sanguinario y totalmente torcido que tenía en jaque a la policía y el copete estruendoso de William Petersen.
 Ilustración: Agata Marszalek.

Pero el Señor Friedkin tenía una cuenta pendiente. Sabía que debía crear un film con un asesino serial que estuviera en contacto con lo paranormal a nivel espiritual, la especialidad de la casa. No obstante, el oriundo de Chicago, Illinois decidió ir más allá y nos trae un Thriller con tintes paranormales con estructura del sub-género de Asesinos Seriales y sustentando el guión que él mismo escribió en un Drama de tipo legal, además de explorar la vida personal del protagonista, quien vive su infierno particular después de una terrible tragedia familiar. Evidentemente, la experiencia se complementa con temas religiosos, morales, y hasta referencias a la Alemania Nazi y su líder, un tal Adolf Hitler (WTF?!), quien funge como líder moral e inspiración para el asesino.

¿Cual es el resultado de conjuntar tantos temas teniendo como el común denominador un asesino serial satánico y el apellido Friedkin respaldando el producto?. ¡Preparen sus diccionarios legales y de términos psicológicos, ya que en ésta ocasión el crucifijo no será suficiente!. 

BASADA EN HECHOS REALES
"Rampage" está basada en la historia del asesino serial de Sacramento, William Reece, quien durante la década de los 1970's cometió crímenes horrendos en vecindarios tranquilos, incluso dejándose ver ante los vecinos, quienes lo consideraban como un chico americano normal, común y corriente. 
Éste caso generó un shock en la sociedad debido a que un sector de la misma pensó que estos crímenes tan espeluznantes le podrían suceder a cualquiera, ya que jamás se había suscitado algo de tal magnitud, avivando la resurrección del acalorado tópico que implica la pena de muerte.

¿DE QUÉ TRATA?
El Auxiliar del Fiscal de Distrito con ideología liberal, Anthony Fraser, es convencido de que el asesino serial de nombre Charles "Charlie" Reece, quien asesinó de manera inimaginablemente brutal a una familia en vísperas de Navidad y después beberse su sangre; merece la pena de muerte, muy a pesar de que considera que ningún delito amerita la privación de la existencia, sea cual fuera el crimen. 
Sin embargo, 6 meses antes de estos sucesos experimentó la pérdida de su pequeña hijita y tras convivir con el esposo y pequeño hijo de una madre de familia asesinada junto con otro pequeñito nuevamente a manos de Reece; Anthony decide implementar la política del Fiscal de Distrito General, la cual no admite ningún tipo de convenio, ni reducción de la pena, ni mucho menos otorgar la condena por insanidad mental al asesino. 

Para lograr su objetivo y sobre todo aplacar sus demonios internos, Anthony deberá combatir legalmente contra el Defensor de Oficio de Reece, quien echará mano de psiquiatras y estudios médicos recientes que indican que su defendido no está lúcido mentalmente y que éste considera firmemente que beber la sangre de sus víctimas lo ayuda a sobrevivir, por consejo de "voces demoniacas". 
El debate más importante radica en determinar si alguien que comete crímenes tan atroces está consciente de la saña con la que los ha producido, es decir, que está lúcido y consciente de sus acciones al punto de glorificarlas; o por otra parte, demostrar que sus acciones están influenciadas por sucesos paranormales que lo absuelven ya que en algunos momentos ni recuerda haberlos comeitdo, o mejor dicho, QUE ESTÁ COMPLETA Y JODIDAMENTE LOCO. 
Pero éste Fiscal tiene problemas más grandes como lo es intentar salvar su matrimonio, recuperar la fe que ha perdido, y sobre todo, convencer a la sociedad de que la vida de un sujeto que no tiene empacho en quitar otras vidas, no merece seguir respirando el mismo oxígeno que los inocentes... ¿O será que su objetividad y juicio se están viendo influenciados por los sucesos que cambiaron recientemente su vida?. En ésta ocasión no están ni el Padre Merrin ni Al Pacino para salvar el día.

7 MOTIVOS POR LOS CUALES "RAMPAGE" ES UN THRILLER POLICIACO ÚNICO Y MEMORABLE.
1. Durante los primeros 3 minutos de duración, William Friedkin nos muestra que la experiencia será ruda e intensa. Nos indica que implementará la intensidad de manera visualmente impactante al mostrar la escena de créditos iniciales en medio de una misa (que posteriormente tendrá relevancia) y al presentar al villano, quien asesina a sangre fría a una ancianita, a su hija, y a otros sujetos. Todo en la primera secuencia. ¿Qué significa esto?. Que nadie está a salvo y que el tema religioso va de la mano con la mente de éste asesino serial, pero sobre todo que el suspenso estará presente durante más de hora y media. 
 
2. El tratamiento de Película de Asesinos Seriales estaba muy adelantado a su época ya que te expone los puntos de vista moral y legal sobre la pena de muerte, al tiempo que te muestra las atrocidades por parte del villano, quien evidentemente muestra que "algo" ahí arriba no está nada bien. Billy Friedkin te da las opciones y tú decides. 
Se aportan pruebas contundentes y bien explicadas por ambas partes, y nunca se abandona la esencia de Película de Terror, gracias a viejos trucos que siempre son fiables, tales como iconografía religiosa y blasfemia compartiendo encuadres.

3. El ritmo es ávido, dinámico y a pesar de que normalmente los "Drama Courts" que tienen que ver con temas policiacos y de prisión toman su tiempo para "despegar"; aquí tenemos durante la primera mitad persecuciones policiacas, violencia gráfica, iconografía religiosa vejada, evidencia de los crímenes y M.O. del asesino, y hasta escenas de pesadilla (la otra especialidad de la casa) que nos harán sentir incómodos y tensos. 
4. La Dirección de William Friedkin es soberbia. Digamos que con un bajo presupuesto logró ensamblar una historia inteligente y cruda, al grado que emula en menor escala momentos de su brillante "The French Connection"; me refiero a las escenas de acción y diálogos sólidos.

Evidentemente, algunos recursos visuales como la atmósfera tétrica en base a neblina, atardeceres deprimentes, y hasta pesadillas paranormales (todo acerca de los momentos con el tigre, brrr), cámara lenta con sonido de un reloj altisonante; nos remiten inevitablemente a "El Exorcista". Nadie, léanme bien, NADIE detiene el tiempo de manera tan escalofriante como nuestro buen amigo William Friedkin.
De hecho, también hay un guiño hacia "Silent Night, Bloody Night" (1972) y "Black Christmas" (1974), cuando Charlie merodea frente a la iglesia mientras jadea y se esconde tenebrosamente entre arbustos. Brrr.

Ahora, imagen un Drama de tipo legal con tintes exorcistas. ¡No podemos pedir más!. 

5. Las actuaciones son TOP. Michael Biehn me sorprendió y cumplió cabalmente el rol del hombre de familia en desgracia quien se ve tal vez demasiado afectado por éste caso. Su trabajo es conmovedor, implacable, y demuestra que incluso al gritar de manera intensa frente al juez y el jurado, es bastante creíble, vaya no luce exagerado. Uno de mis momentos favoritos se da cuando Biehn le pide al jurado guardar silencio por 2 minutos para que tengan noción del tiempo en que el asesino tarda en cometer sus crímenes. Momento emotivo y poderoso que utiliza el silencio como un elemento probatorio y de reflexión.
Alex McArthur también está estupendo y con sus ojos y expresiones faciales denota desequilibrio mental del peligroso. Tiene momentos psicópatas que asustan muy al estilo Billy en "Black Christmas", como cuando merodea por fuera de la iglesia y eventualmente la vandaliza. Su discurso frente al jurado es al mismo tiempo conmovedor y atemorizante.
Billy Green Bush demuestra que es un actor muy completo, ya que se luce como el juez con dotes paternalistas y como un consejero legal abierto a nuevas posibilidades a pesar de que pertenece a la vieja escuela. Una lástima que su última Película ha sido "Jason Goes To Hell: The Final Friday" (1993).

Grace Zabriskie da algunos flashazos de lo que sería su personaje en "Twin Peaks" (1990-1991, 2017); donde interpreta a la madre extraña de Laura Palmer. Aquí luce intimidante, desequilibrada, pero siempre imponiendo su magnetismo ante la cámara. Éste tipo de papeles deberían ser patentados por ella, ya que nadie más puede tener arranques psicópatas tan entrañables. ¿De verdad escribí eso?.
 
6. El Soundtrack por parte de Enio Morricone es irreal, es extremadamente atmosférico ya que se apoya como es el gusto del Director, con campanas tubulares, pero en vez de que solo sean un recurso, son el enlace para el inicio de temas musicales ambientales, nostálgicos, y que lentamente se van convirtiendo en piezas de misterio. Un trabajo fantástico que seguramente vas a apreciar desde que te percatas que está capturando tu atención. 

7. El enfoque familiar explorado a través del matrimonio en peligro del héroe, y la tormentosa vida en la infancia del villano. La exploración de ambos entornos te da otra perspectiva sobre los pesares personales de los personajes al grado que al momento en que cual se dará el veredicto del jurado, será inevitable sentir empatía por ambos, ya que defienden sus argumentos en base a su experiencia personal.

LO MALO
1. La escena de escape la cual inspiró a la tétrica y atmosféricamente superior secuencia con la que abre "Halloween 4: The Return of Michael Myers" (1988). Ok, éste momento culmina con la impactante escena dentro de la iglesia, pero resulta muy difícil creer que un asesino serial tan peligroso fuera custodiado de manera tan "light", y que pudiera incluso portar un arma...
2. La actuación del esposo de la mujer asesinada en la cocina no me convenció y hasta me hizo pensar que estaba viendo una B-Movie por momentos. Cierto, cumple al lucir destrozado y al hablar del tema con la autoridad y las escenas que comparte con su hijo; pero me dio mucho el feeling de cualquier actor sacado de Película de Hallmark.

3. La falta de distribución. Es increíble que solo existe el DVD en algunos países europeos. Un título con tanto a favor merece un transfer sólido en Blu-Ray. ¿Se imaginan aquellos atardeceres en HD así como las escenas con neblina en la noche?. ¿O qué tal una remasterización del Soundtrack de Enio Morricone?. Uf, créanme que sería algo hermoso. Ok, esto no es culpa de la Película en sí, pero es una pena que no la podamos disfrutar como se merece. 

La realidad es que el estudio que la produjo, cuyo propietario fue Dino DeLaurentis, decidió mantenerla "guardada" durante 6 años, hasta que fue estrenada para competir contra "El Silencio de los Inocentes" (1991), y fue cuando tuvo su "boom", ya que logró impactar tanto a críticos como cinéfilos convencionales, quienes entendieron que el origen del Dr. Lecter no venía precisamente de "Manhunter" en su totalidad...

4. La inevitable comparación con el trabajo de Michael Mann, quien tiene films MUY similares a lo que hizo Friedkin en los 80's. Ambos son legendarios pero es muy curioso que existan tantas cosas en común tales como recursos visuales, narrativos, y hasta look de sus personajes...

5. La inclemencia del tiempo le ha cobrado factura, ya que algunas escenas que implican tratamientos médicos se han quedado obsoletas... Darles detalles sería darles spoilers, pero seguramente estarán de acuerdo con éste argumento.

R E C O M E N D A C I Ó N
Si eres un ávido fanático de los films de Asesinos Seriales, forzosamente debes checarte "Rampage"; ya que aunque tiene muchos ecos de "Manhunter" (1986), pavimentó el camino para clásicos como  "Exoricsta III: Legión" (1990), "El Silencio de los Inocentes" (1991), "Seven" (1995), "Zodiac" (2007), "No Mercy" (2010), y la lista es amplia... Lo cual enaltece lo grandioso que es éste trabajo.
No te vas a arrepentir ya que obtendrás la dosis necesaria de suspenso, emotividad, cuestionamiento sobre la fe y la sociedad, y podrás decidir por ti mism@ si el desenlace tu complació, aunque en mi opinión, éste no tiene tanta relevancia ya que la experiencia en general es satisfactoria.

No, no entramos a territorio de "Audrey Rose" (1977) o "El Exorcismo de Emily Rose" (2005) ya que lo que hizo el Sr. Friedkin es sui generis, y realmente creo que es difícil encontrar material de calidad similar. Ésta es una verdadera joya perdida que amerita que la busques porque es de los mejores films sobre asesinos seriales jamás realizados, pero tristemente, también es de los más difíciles de encontrar.

Lemora: A Child's Tale of the Supernatural (1973)

Lemora: "Mañana, después de la ceremonia, tú y yo nos convertiremos en hermanas de sangre... y todo mi poder... y toda mi belleza... toda mi vida será tuya para que la compartamos".
Lila: "¿Qué tipo de ceremonia?. ¿En la iglesia?.
Lemora: "Sí".
Lila: "¿Un bautizo?".
Lemora: "Oh, no. Algo mucho más ancestral. Es de una iglesia de la que todos provenimos. Una ceremonia que va más atrás y de la que nadie sabe dónde empezó".
 8/10

¡Saludos sangrientos lectores!. 
En ésta ocasión les voy a platicar sobre una de esas joyitas góticas que tanto se produjeron en los años 70's pero que por misteriosas razones, no eran tan populares en los stands de video clubes en los años 90's y ni se diga al inicio del siglo XXI...

En lo personal, no tenía conocimiento previo de éste título hasta que me fue recomendado, y la verdad es que me costó mucho trabajo conseguir una versión decente. Pero éste planeta da muchas vueltas y finalmente pude tener una copia en mis manos, así que procedí a dedicarle una madrugada bajo una luna espectacular y una atmósfera inmejorable. Hice una especie de ritual en espera de Lemora ;)
¿Se cumplieron mis expectativas?. ¡Acompáñenme a Astaroth para saberlo!. Pero lleven un buen abrigo, ajo, y mucha agua bendita, porque es muy probable que cuando lleguemos a nuestro destino, podremos percatarnos que además de las marcas de colmillos en nuestros cuellos, ya no podremos regresar a casa...

¿DE QUÉ TRATA?
Estamos en la década de los 1930's. Lila Lee es el "Ángel Cantor de la Comunidad de la Iglesia Bautista de Tylerville", una chica literalmente angelical de 13 años quien está en la antesala de convertirse en una mujercita al más puro estilo Jane Austen.
Su papá es un mafioso que al parecer le robó el traje, sombrero, y actitud de Al Capone, y una buena noche le dispara a su esposa y su amante a sangre fría. Al escapar de la escena del crimen atropella a una anciana, pero al final de un camino oscuro, es detenido por una misteriosa mujer y sus secuaces, quienes le marcan el alto para posteriormente atacarlo y secuestrarlo. Aquí sí aplica que es mejor ser infraccionado por un agente de tránsito corrupto...

Al poco tiempo (?), Lila recibe una carta firmada por una mujer de nombre Lemora, quien le dice que para ver a su padre en su lecho de muerte, debe tomar un autobús en la estación de tren de Northpark con destino a Astaroth, y de ésa manera, estará en posibilidad de perdonarle sus pecados alguna vez cometidos en contra de ella, apelando a su nobleza y conceptos de perdón y redención.
El Reverendo Mueller ha declarado en la parroquia que los pecados del papá de Lila no deben ser asociados con ella, en afán de protegerla, aunque también es notorio que tiene una especie de atracción por ella, ya que casi no puede evitar tocarla. En estos tiempos se dice: "Un crush intenso".

Lila, confundida por toda ésta situación, decide huir hacia dicho destino misterioso al tiempo que experimenta síntomas propios de la maduración femenina; incluído su despertar sexual, cambios físicos, y sobre todo, su percepción sobre éste mundo, que al parecer es mucho más oscuro del que creía...

Al llegar a su destino, aprende que la Srita. Lemora es una especie de vampiresa quien tiene bajo su cuidado a varios niños a quienes educa en las artes vampíricas, pero sobre todo, los protege de otras entidades que al parecer son malignas y solo tienen como intención el crear horror. Pero esto no se compara con los planes que ésta mujer tiene para ella...en ésta y en la otra vida.

Ahora no parece tan mal quedarse en la iglesia, ¿verdad?.

LO BUENO
"Lemora..." es una de las Películas de Terror setenteras que más irradia atmósfera ya que está plagada de una ambientación gótica e inquietante que en verdad te hace sentir que estás ahí, en ésa época, pero sobre todo, te hace cuestionarte si estás soñando o solo estás presenciando lo que está en tu pantalla de t.v. Esto nos hace recordar aquellos títulos fascinantes de la mejor época de Hammer en las cuales predominaban las historias de Romance Gótico con tintes paranormales o algún despecho del más allá. 

Desde el momento en que nuestra protagonista arriba a la tétrica estación de tren; sabemos que estamos ante algo muy especial ya que se inicia una ruta de la heroína en medio de ambientes fantásticos, infestados por seres espectrales tales como hombres lobo, "ghouls", y zombies. De hecho, el momento en que Lila pregunta por un boleto de autobús, estoy seguro inspiró una secuencia similar en "Freddy's Dead" (1992), pero con mucha más clase, OBVIAMENTE. Incluso, en la estación presenciamos sujetos muy desagradables en medio de una fiesta tipo congal, indicando el camino que pondrá en riesgo la delicadeza moral y física de nuestra protagonista.
Ahora, es muy curioso que ésta Película que fue filmada en 1973 ("El año de El Exorcista"), fue vetada por el Catholic Film Board, siendo injustamente ignorada a pesar de su gran calidad e influencias para el género (me refiero en gran parte a ti, "Alucarda").

Pero no solo inspiró al Nunsploitation, ya que cineastas como Guillermo Del Toro (especialmente en su Giallo-Gótico "Crimson's Peak" de 2015), han tomado referencias visuales y narrativas de éste trabajo.

Sin dudas, el gran mérito de la Película además de su look gótico esplendoroso, es la manera en que nos proyecta un Cuento de Hadas en medio de un ambiente siniestro y sensual, pero también  al cumplir los requisitos básicos del género Coming of Age, equiparándolo con temas paranormales. Supongamos que Alicia, sí, aquella del "País de las Maravillas" hubiera mostrado inquietudes de su despertar sexual mientras entraba al infame agujero del conejo. Bueno, en "Lemora...", Lila protege su inocencia a toda costa de vampiros, demonios, y demás espectros quienes la desean.
La armonía de los elementos anteriormente señalados es mérito del Director / Guionista Richard Blackburn, quien precisamente inspirado en la historia (y look) de Alicia, crea un cuento original y muy tétrico, al grado que puede considerarse como un Coming of Age que evoluciona a una Película de Terror mezclada con Fantasía.

Por momentos me recuerda el surrealismo y erotismo en un ambiente fantasmal como sucede en "The Blood Spattered Bride" (1972) de Vicente Aranda; aunque los detalles artísticos en Lemora superan cualquier otro trabajo similar. Como ejemplo, la contraposición de imagen en la última escena durante la interpretación del coro. Y no, no es spoiler.

Hay muy pocos trabajos como éste, a pesar de que Blackburn se basó en demasiadas referencias literarias y cinematográficas como las antes señaladas. Las sub-tramas vampíricas, ad-hoc en ésa época, están bien ejecutadas aquí ya que por una parte se busca abordar el horror que implica convivir con vampiros, pero sobre todo, el tema que tiene que ver con la sensualidad implícita con estos seres. Verán, Lemora maneja conceptos como la vida eterna, pactos de sangre, e incluso lanza guiños sobre su atracción hacia Lila ("Tienes una figura envidiable..."). Pero también se concluye que bebe sangre de los niños quienes viven en su casa y quienes se están iniciando en el mundo del vampirismo.
No hay espacio para Miss Peregrine y sus niños raros aquí.

La Cinematografía funciona a la perfección porque sugiere que estamos viviendo una pesadilla, sobre todo cada que es de noche, ya que es cuando suceden las situaciones más escalofriantes. Ésta sensación de temor se complementa con risitas traviesas pero aterrorizantes por parte de niñitos quienes no son precisamente de éste mundo (incluso su voz y risas se acompañan de un eco, como si estuvieran en otra dimensión). Para completar el aspecto visual, tenemos un trabajo de maquillaje excepcional, mismo que apreciamos mediante diferentes monstruos que transmiten un peculiar sentimiento "cheesy" mezclado con horror. O sea, son el tipo de criaturas que me hubieran ATERRADO cuando era un mozalbete.
Las actuaciones son muy decentes. Sobresale Lesley Gilb, en su único rol como actriz, quien interpreta a una Lemora sexy, intimidante, maternal, y hasta con sentido del humor muy curioso. Considero que se basó en las descripciones literarias sobre Lilith, y de manera inevitable pienso en la canción "My Lost Lemora" de Craddle of Filth cada que su rostro e imagen vienen a mi mente.

Lamentablemente, no pude evitar pensar en la "bruja" de "Troll 2" (1990) quien seguramente se inspiró en su look. Cuanto daño me ha hecho ésa película...

Cheryl Smith se luce como Lila, y no pude evitar compararla con una joven Saoirse Ronan mix con Mia Wasikowska (muy parecida curiosamente cuando interpretó a Alicia...). Su inocencia se complementa suavemente con su físico petit y sensualidad aún no descubierta.
Ésta actriz logró consolidarse como una estrella dentro de distintas Películas de Culto, orientadas a la Explotación y curiosamente al Terror un tanto surreal. Se convirtió en una mujer extremadamente hermosa y talentosa quien seguramente renunció a la tentación de Hollywood para mejor explorar las mieles del cine independiente. 

El Director Richard Blackburn interpreta al Reverendo y lo hace muy bien, ya que luce perturbado y totalmente fuera de sí, muy al estilo de los predicadores de los 30's. El reparto se complementa por otros veteranos del cine sobrenatural setentero y ochentero.

LO MALO
Lo más fácil sería clasificar ésta Película como parte del género de Fantasía y demeritar su coqueteo con el Cine de Terror, pero no sería justo. Creo que "Lemora" es un título que no puede ser apetitoso para muchos ya que su tema es la pérdida de la inocencia, así que el Terror para a segundo término, a pesar de que el look es totalmente perteneciente al género. No obstante, creo que la confusión principal es el tratamiento de cuento de hadas que mete freno de mano para evitar que sucedan más situaciones relacionadas con la sexualidad y el gore.
¿Entonces, qué diferencía a Lemora de films de Fantasía estándard?. Cierto, éste genero va muy de la mano con lo sobrenatural, el Terror, pero además de los temas referentes a su atmósfera, "Lemora" aporta una vibra única y difícil de explicar, lo cual, sorprendentemente, considero que la segrega dentro de los "Clásicos del Cine de Terror" setentero.

Ahora, no me malinterpreten; tenemos escenas que pueden asustarnos tales como cuando aparecen los niñitos vampiros y sus risas, la canción de la anciana, la aparición de diferentes seres de ultratumba, la pelea en slow-mo rumbo al final, y en general la atmósfera es demasiado fantasmal.

El problema radica en que es complicado decidir en qué momento de tu vida vas a volver a ver la Película y sobre todo, si tendrás los ánimos para hacerlo. En mi caso, creo que la próxima vez que la vea será cuando tenga hijos y tengan "curiosidad" por un cuento de hadas orientado al horror. Pero hey, cada quien tiene su propia opinión; me refiero a que posiblemente éste sea uno de los títulos más socorridos en la biblioteca de alguien, o puede que sea un ejemplo en clases de apreciación de cine por su estética enriquecedora, etc.
No se abarca del todo la situación el Reverendo, quien evidentemente tenía una atracción sexual hacia la chica, al grado que va a buscarla. Me hubiera gustado saber más sobre éste tema porque se pudo abordar desde un punto de vista de trama de "cultos", tal vez.
El final es desconcertante y sugiere interpretaciones, pero sinceramente, la manera en que se suscita es anti-climática y es muy abrupto como para terminar complacid@.

GORE / SANGRE
No tenemos mucho. Tal vez el momento más violento es el ataque que sufre la bruja anciana (creo se llama Fiona), a quien le cortan la garganta y la dejan morir a su suerte. Qué par de desalmadas son Lemora y Lila. Por cierto, ésta escena me recordó mucho al ataque que sufre la bruja en "Pumpkinhead II: Wings of Blood" (1994).
La vestimenta y actuación del papá de Lila es asqueroso. Un Al Capone wannabe. Ugh.

LA MÚSICA / SOUNDTRACK
Cheryl Smith interpreta "Rock of Ages" y cánticos evangélicos un tanto inquietantes, pero su voz angelical sobresale y nos hipnotiza.

La música es sobresaliente y encaja perfectamente para la historia debido al surrealismo que aporta. Es como standard en cuanto al género de Fantasía en los 70's pero con algunas melodías sombrías aunque melódicas.

Resalto la escena del baile entre Lemora, Lila, los niños, pero aquel "vals espectral" entre las protagonistas es el que se quedó en mi mente. Qué escena tan rara pero fascinante, como la Película en general.

DESNUDOS
A pesar de que se sugieren temas sexuales, no tenemos escenas gráficas. Solo intentos de seducción por parte de Lemora con Lila cuando le ofrece un baño.

Lila besa de manera incómoda a un sujeto pero lo hace de manera intensa.

R E C O M E N D A C I Ó N 
Si quieres disfrutar una Película visualmente gloriosa y que te transporta a un mundo fantástico (literalmente) y oscuro, entonces Astaroth es una parada obligatoria. Sin embargo, no esperes sustos ni escenas de suspenso, ya que gran parte de la experiencia se enfoca en cuestiones meramente estéticas, lo cual implica una experiencia sensorial muy agradable.
Ahora, éste viaje fantasmal bien vale la pena ser experimentado una vez. Es como si te fueras de vacaciones a un pueblito dentro de tus sueños... ¿O pesadillas? ;)

T R I V I A
Casi todos los actores principales murieron (por diferentes causas, incluidos accidentes) en el año 2002.

No añadí foto del poster de la Película porque todos los disponibles en Google me parece que no están a la altura de un trabajo tan estéticamente bello.

El Director y Guionista tiene un amplio bagaje dentro de éste género; su trabajo más notorio es "Tales from the Dark Side" (1982).

Signs (Señales) (2002)

Merrill: "Esto es como War of the Worlds".
8/10

¡Saludos sangrientos lectores!. ¿Qué es lo primero que viene a su mente cuando alguien pronuncia las palabras M. Night Shyamalan?. No, no es una invocación de algún espíritu ancestral. Me refiero al controversial cineasta quien durante muchos años fue más conocido por los "twists" en sus Películas de Terror y Thrillers que por su calidad como Director o Guionista. Verán, éste sujeto me agrada porque aportó creatividad al séptimo arte a través de nuestro género, principalmente. No obstante, la ejecución en sus trabajos no siempre ha sido de mi agrado porque considero que para que una Película sea memorable, no depende en gran medida de su final, si no por la manera en que se construye un film y cuyo tercer acto, debe siempre tener creatividad y dejar secuencias memorables para el espectador; más no ser el eje en el que se debe apoyar todo un trabajo que implica un proceso creativo y de producción.
Con "Signs", Shyamalan le da un enfoque sui generis al Sci-Fi ya que nos manipula para creer y observar un tema que históricamente ha sido visualmente explotativo, y aquí también lo es, pero desde un tratamiento de Película de Terror. O sea, hemos visto sinumero de films sobre extraterrestres en los cuales vemos diseños de criaturas aterradoras, tramas que sugieren un enfrentamiento entre seres humanos y seres fuera del planeta tierra, naves espaciales, etc. Pero en éste título, se abordan sub-tramas que justifican una invasión alienígena en base a la ufología, lo cual es absolutamente fascinante para quienes disfrutamos de dicha información, pero también existe una historia deprimente que conecta lo espiritual con lo paranormal, algo que curiosamente se le aplaudió de sobremanera a Christopher Nolan con su obra maestra dentro del Sci-Fi, "Interstellar" (2014). 
Es decir, Shyamalan toma un concepto que históricamente es controvertido pero que su ejecución es en base a efectos especiales fastuosos, y lo eleva a un nivel muy complejo en cuanto a narrativa, lo cual logra al captar la atención de todo tipo de cinéfilos. Pero éste sujeto siempre decide ir en contra de lo convencional y es cuando considero que se alejó de la oportunidad de crear un referente en éste cross over entre la Ciencia Ficción "más reflexiva" y el Terror. 

Permitanme explicarles. Mientras tanto, pónganle Play en Spotify "The Sign" de Ace of Base, ya que es inevitable no pensar en dicha canción noventera. Maldito seas M. Night Shyamalan.

¿DE QUÉ TRATA?
El ex-predicador Graham Hess vive a las afueras de la Ciudad (45 millas fuera de Philadelphia, WTF?!), específicamente en el campo, con su hijo adolescente, su hijita de 6 años, y su cuñado. 

La vida de ésta familia cambia cuando en los campos de cultivo aparecen los famosos "crop circles", los cuales contienen mensajes presuntamente desde el espacio exterior, pero estos no solo se han manifestado en ésta granja, si no que han aparecido en diferentes partes del mundo.
La fe de Graham está en jaque desde que su esposa murió en un accidente automovilístico muy friki, y desde que aparecieron estos círculos; de manera espiritual-casi-sobrenatural, dicho incidente cobra relevancia porque de alguna forma, conecta algunas terminales en la vida de ésta familia, y sorprendentemente empiezan a tener sentido... Pero también la familia se verá en un grave, muy grave riesgo...
Mientras tanto, una invasión alienígena está tomando lugar en nuestro planeta, desatándose una ola de terror y angustia ya que estos invasores son hostiles y han optado por el combate mano-a-mano para apoderarse de nuestra "casa". WTF?! Necesitamos muchas explicaciones. 
THIS IS GROUND CONTROL TO MAJOR NIGHT. 
Cambio y fuera. 
No los voy a engañar ni tratar de convencer de que Shyamalan desperdició una oportunidad para trascender en éste universo en el cual conviven la Ciencia Ficción y el Terror. Es más, reconozco que "Signs" es una Película muy bien escrita y dirigida soberbiamente, además de que las actuaciones son magníficas (Mel Gibson comandando cada escena con su presencia y calidad en un nivel altísimo, un Joaquin Phoenix cumplidor como siempre, Rory Culkin y la encantadora Abigail Breslin sobresalientes), además de que la información aportada por la ufología recibe un tratamiento substancial y es aprovechada de manera muy positiva para los fines de la historia, ya que se explican diferentes fenómenos y mitos que anteriormente se consideraban chuscos. Cuando se les aporta seriedad, hasta llegan a ser interesantes.
En general, es una Película muy completa porque es emotiva, tiene una atmósfera única, y hasta tiene mucho humor que incluso me hizo reír en varias ocasiones.
¿Entonces de qué me quejo?.  
El enfoque que se le da al Cine de Terror. La manera en que M. Night comunica las intenciones de los seres extraterrestres funciona magistralmente a través de noticieros falsos y un estado de emergencia que causa paranoia, algo como una psicosis colectiva, dándole un sentimiento de realismo. Pero no compré la inteligencia que se aporta a los antagonistas, quienes reaccionan y actúan al más puro estilo de Jason Voorhees en cualquier secuela de "Viernes 13". No quiero dar muchos detalles porque sería arruinar gran parte de la experiencia, pero los sustos falsos y momentos de terror simplemente no funcionan en una historia que se estructuró fantásticamente.
Los temas como la fe, el destino, el debate sobre las coincidencias, Dios, los recursos de nuestro planeta, y demás; añaden a una atmósfera poderosa y metafísica, pero éste esfuerzo de conectar tantas emociones se ve afectado por la incongruencia con la que se resuelve la trama. 

Al final pensé que M. Night Shyamalan no supo controlar el exceso de humor, temas profundos (la fe, el más importante), y la información ufológica. Es decir, su proyecto tan ambicioso se le salió de las manos y lo concluyó de la manera más convencional posible, algo que definitivamente no es su estilo.
GORE / SANGRE
Dedos cortados (¡Ouch!), una golpiza con un bat de baseball, y la actitud de Merrill cuando se obsesiona con el fenómeno OVNI.

Aunque considero que el verdadero highlight es el flashback en el cual presenciamos el accidente en el que fallece la esposa del Reverendo. Un momento que podría considerarse imposible en la vida real, pero que por su nivel de dramatismo y atmósfera, funciona a niveles inimaginables. Su parodia en "Scary Movie 3" (2003) es totalmente irrespetuosa pero inevitable que no te haga reír. Ya, más respeto.

SOUNDTRACK / LA MÚSICA
Muy tétrica y efectiva, cortesía de James Newton Howard. Se podría decir que la experiencia funciona en parte a la música que le da un feeling de "X-Files" (1993).

DESNUDOS
Aparece un tall grey alien caminando desnudo como si nada en las calles de Brasil. Qué descaro. Primero nos invaden y luego ya creen que pueden andar sin sus trajes plateados y bailando cha-cha-cha.
R E C O M E N D A C I Ó N
"Signs" es un film dinámico, dirigido con mucho estilo y elegancia (me gustan las tomas vertiginosas), suspenso, escenarios memorables (nunca se había brindado tanta atención al tema de los crop circles), y un guión sobresaliente que te hace sentir triste, te hace reír, por momentos te aterra (sobre todo si eres seguidor de la ufología), pero que en cuanto a la ejecución que corresponde a una Película de Terror, deja mucho que desear.
No quiero arruinar con Spoilers ésta singular experiencia, y prefiero dejarlo a su criterio. Shyamalan es un Director que amas u odias, no existen medias tintas con él. En lo particular, yo he disfrutado la mayoría de sus Películas porque el sujeto aporta mucho aire fresco al género, y aunque a veces aplica lo de: "Buenas intenciones pero no logra el objetivo"; se reconoce su valentía.
Si te gusta el fenómeno de los crop circles y diferentes teorías del porqué es posible una invasión alienígena, entonces vas a disfrutar muchísimo "Signs", tanto como yo... Hasta que sucede lo inevitable, sí, el twist.

Recuerdo aún cuando en aquel lejano año 2002, ésta Película tuvo una intensa campaña de marketing en México, incluso retomando en algunos programas sensacionalistas de t.v. lo referente a los crop circles, pero el problema fue que la compañía productora y distribuidora la vendió como una Película de Terror. Sí, de Terror. ¿Ahora entienden mejor el porqué del sabor agridulce que me dejó la experiencia?. 

*Le pone Stop al Spotify.* Adiós para siempre Ace of Base. ¿O no?.