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domingo, 7 de enero de 2018

Farewell, My Lovely (Adiós, Muñeca) (1975) - Neo-Noir que irradia atmósfera y revitaliza el género con un grandioso Robert Mitchum.

Philip Marlowe: (Primeras líneas)
"La primavera pasada fue la primera en la que me sentí cansado y me percaté que estaba envejeciendo. Tal vez era el clima podrido que tuvimos en Los Angeles. Tal vez fueron los casos podridos que atendí. Principalmente buscando algunos esposos desparecidos y después buscando a sus esposas una vez que los encontraba, para que me pagaran. O tal vez era el simple hecho de que estoy cansado y envejeciendo".
 10/10

¡Saludos sangrientos lectores!. Me congratulo en presentarles la reseña de una Película que busqué durante muchos años y que superó mis expectativas. Cierto, éste es un Film Noir en todo su esplendor y no se relaciona con nuestro género, pero considero que puede ser apreciado por ustedes debido a su calidad y porque muy buenas Películas de Terror que tienen como protagonista a un Detective y se relacionan con investigaciones; llegan a compartir personajes, diálogos, ambientación, y estructura narrativa propia del Noir. 

Aunado a lo anterior, "Farewell, My Lovely" es una joya infravalorada que puede ser disfrutada por cualquiera que guste de una buena historia policiaca y estilo visual por todas partes. De hecho, ésta es una adaptación a la novela del autor Raymond Chandler, misma que contiene suspenso, humor, misterio, y acción, lo cual fue brillantemente trasladado al celuloide.

Si confían en mi, brinden una oportundiad a éste que podría ser considerado como el hermano rebelde de "Chinatown" (1974). 

Hagamos check-in por separado en el Hotel en el que inician las acciones, y dejémonos llevar por la atmósfera noire de los años 40's. Nos vemos más tarde en el negocio custodiado por el Sr. Stallone ;)

T R A M A
El Detective Privado Philip Marlowe quien es conocido por su cinismo, humor ácido, y eficacia, es contratado por el ex-convicto y aún mafioso Moose Malloy, para que localice a su amada Velma, quien está desaparecida desde hace 7 años. 
Marlowe desarrolla una investigación en la que encontrará dificultades de todo tipo, incluyendo hampones quienes atentan contra su vida, una madrota furiosa y violenta, policías corruptos, una ex-artista alcohólica en desgracia, una femme fatale seductora-hermosa pero fría y calculadora, e intereses oscuros políticos y criminales en el bajo mundo de Los Angeles. 
Entre más cables sueltos son atados, el Detective en desgracia aprende que siempre surgirán situaciones complejas e inesperadas que pondrán en jaque su trabajo, y posiblemente su vida.  Por lo tanto, en base a su bagaje y experiencia con todos estos personajes que son necesarios para dicha sociedad, descubrirá que tal vez a veces ni siquiera el amor alcanza para evitar desgracias descomunales...

LO BUENO
Desde la primera escena en la que el protagonista se encuentra en un Motel sabemos que estamos ante algo especial: El estilo colorido de un Noir-Moderno, la música, la presencia magnética del grandioso Robert Mitchum, y la narrativa a través del Voice-Over; son elementos que nos preparan para disfrutar de una historia inteligente y con la dosis necesaria de Misterio requerida. 
El Noir de los años 40's se caracterizaba por ser nostálgico en gran parte a la Cinematografía en Blanco y Negro, lo cual añadía estilo y clase visual. Para el año 1975, en el gran despertar del género gracias a "Chinatown" de Roman Polanski, tenemos que "Farewell, My Lovely" es un trabajo colorido que juega con sombras de manera estética y figurada. 

Dick Richards, quien solo tiene 7 créditos como Director (aunque fue nominado al Oscar como Productor en 1983 por "Tootsie") creó un film de Crimen perfecto debido a su guión, diálogos brillantes, Cinematografía vívida cortesía de John A. Alonzo (quien fue el fotógrafo de "Chinatown" y "Scarface"), y un alto factor de entretenimiento que nos recuerda porqué el Cine es una manera de vivir otra realidad y porqué es el séptimo arte. 
Los requisitos sine qua non para crear un Noir competente y los cuales decribí ligeramente en la Trama, están presentes durante el tiempo de duración y hasta somos compensados de manera extra con escenas para la posteridad. 

Ahora, el estilo visual juega otro rol principal debido a que la ambientación es dulce para los ojos y captura lo que significó el género en los años 40's pero de manera revitalizante. Richards emula un tanto a Hitchock en la secuencia de la pesadilla, en la cual Marlowe es drogado y alucina con el rostro de la Madrota quien se carcajea siniestramente mientras él cae a un abismo. Ok, muy "Vertigo" (1958), y ¿habrá inspirado a Jordan Peele para "Get Out" (2017)?. El tema es que cuando nosotros como audiencia nos sentimos "dentro" de la historia, significa que la producción está perfectamente bien cuidada y se nota el respaldo de un presupuesto digno para generar una especie de máquina del tiempo para poder sentirnos específicamente en 1941, época en la cual se desarrolla la historia. 
Éste tipo de detalles artísticos se aplican y cuajan adecuadamente con temas como traición, odio, amor incondicional, y acciones a sangre fría. 

La armonía entre Director, actores, valores de producción, y guión es notoria y suave como cuchillo en mantequilla. Para ejemplificar, pongo a su vista la siguiente descripción de una escena: 

Cuando el Detective es cuestionado del porqué le importa su cliente, quien es un temido mafioso, él responde:

"No lo sé. Desde que vi ésa Película, King Kong, tengo debilidad por cualquier gorila que se enamora de una chica". 

¿O qué tal la escena en que está comiendo comida china cuando entra a sus espaldas Malloy?. 
"De pronto noté una enorme sombra sobre mi chop suey".
Un último ejemplo: Éste se suscita después de un fallido intento por entregar $15,000.00 dólares en representación de un cliente a cambio de una joya de jade. Marlowe es golpeado por detrás por un sicario, y recupera la consciencia al tiempo que nota que su cliente fue asesinado. Ya en la estación de policía al ser interrogado por el Teniente Nulty, responde lo siguiente al ser interrogado: 

"Ya te lo dije 2 veces. Ahora, ¿Porqué no lo hago más fácil para todos nosotros y te digo lo que quieres escuchar?. Éste maricón  me contrató para intercambiar un collar por dinero en efectivo para un amigo de él. Manejamos hasta el bosque. Le disparé. Enterré los quince mil. Manejé mi coche de regreso a su casa, caminé *quince millas* de regreso al bosque, me he noqueado yo mismo en la cabeza y llamé a la policía".
¡Hilarante!.

Como pueden notar, los elementos cómicos se dan en su mayor porcentaje mediante sarcasmo y cinismo, lo cual es más que bienvenido para un ritmo tan denso como el de ésta narración. 

El hecho de que se filmó en locación ayuda a poder "respirar" lo mismo que los personajes, como en los recorridos que se llevan a cabo entre tugurios de noche. Éste nivel de realismo se agradece de sobremanera y me hace exhalar un: "Ya no las hacen como antes". También el correcto uso del Voice-Over con el talento de Mitchum es entrañable y te hace sentir que estás viendo una Película pero también leyendo una novela de Cine Negro. Es difícil de explicar pero creo que me van a entender cuando "perciban" lo mismo.
Creo que es justo separar a Robert Mitchum, quien es el alma de ésta experiencia gracias a su actuación mágica. El actor nominado al Oscar en 1950 es fascinante de ver ya que le da vida al personaje principal en base a su experiencia, carisma, sentido del humor, y diferentes matices para sacar adelante al personaje. Éste Detective no encaja en el cliché del sujeto que está en alguna crisis existencial, o que está perdido en el alcoholismo, debido a que está tan bien escrito que se puede decir: "Es un hombre real". Les explico...
En cierto momento, Marlowe indica que está harto debido a la presión de su trabajo, que necesita vacaciones, un seguro de vida muy amplio, ya no quiere esconderse de sicarios que quieren terminar con su vida, y simplemente quiere vivir tranquilo. También realiza acciones que encienden las alarmas de la "policía de la moral", o sea, cuestionables pero, ¿Quién lo puede evitar cuando se trata de dinero y un trabajo en el cual eres bueno?. ¿Cuantos no nos identificamos con él? Bueno, excepto por lo de los sicarios. Ja. 
De hecho, en algunas escenas luce paternal, como con el hijo de Mike, a quien trata de manera muy tierna y protectora incluso antes de lo que pasa con su papá. En contraste, también se da el tiempo de aguantar una santa cachetiza por parte de una madrota con sobrepeso para responderle ¡con un puñetazo en la cara!. Pero bueno, si no tuvo miedo de Malloy cuando éste "sacude sus intestinos como una malteada", menos iba a temer por su seguridad en un burdel elegante para políticos. 

Nuestro anti-héroe busca las verdades en cada caso en base al análisis que hace de cada persona en concreto, sin saltar a falsos juicios de valor. Le da lo mismo encarcelar criminales que cobrar $2,000.00 dólares aunque sabe que el motivo del pago no se va a ejecutar (y lo justifica bien).

Con toda ésta descripción pareciera que la Trama pasa a segundo lugar y que el desarrollo de personajes tiene preferencia; lo cual es cierto en un alto porcentaje porque mediante las vivencias de cada uno de los protagonistas, la historia se resuelve sin generar tantos momentos específicos. La aceptación de la realidad por parte del protagonista es suficiente para que obtengamos un desenlace satisfactorio.

A la par, sabe lidiar con una mujer espectacular y espectacularmente peligrosa como la esposa del Juez, quien es el político más poderoso de L.A. (Interpretada por la majestuosa Charlotte Rampling). También sabe cómo administrar su dinero y cómo cobrarlo incluso de manera chusca, como cuando indica que sus tarifas no incluyen propina porque "encontrar personas no es lo mismo que encontrar mascotas, por las cuales cobra diferente por perros, gatos, elefantes". Oro puro. 
Las escenas que comparte con Sylvia Miles, quien interpreta a la actriz olvidada y alcohólica son entrañables al máximo y eso que no interpretan amantes; en cambio, se comportan como viejos amigos que se hacen favores y que disfrutan mutuamente su compañía. Miles estuvo nominada al Óscar por su participación en ésta Película y emula lo que hizo en "Midnight Cowboy" (1968), por la que también obtuvo la misma nominación como Actriz de Reparto. 
Finalmente, el humor tan delicioso y "quotable" disponible es gracias a su carácter "cool" y refinado, presente en todo tipo de momentos, incluso cuando es maltratado físicamente, o drogado, arrastrado, pateado en los bajos por una chica que escapó de casa y fue "recuperada"; o conviviendo con su amigo el vendedor de periódicos. La manera en que describe la "mejor almohada del mundo" es fantástica en un momento muy tenso. Ahora necesito una almohada de Carole Lombard. 
Sin un Actor tan bueno como Mitchum, esto no hubiera funcionado de ninguna manera, por lo que el mérito principal del éxito durante éstas décadas es casi gracias a él. Vaya, su búsqueda por lo intangible es una clase de actuación para cualquiera que intente entrar al mundo de la actuación.

John Ireland mastica perfectamente su personaje como el Teniente Nulty, quien en base a "los viejos tiempos" sirve de gran apoyo para el protagonista. 
Jack O'Halloran cumple a la perfección "el rol Luca Brasi" al comportarse de manera "bruta" pero honesta y explosiva. La manera en que demuestra su obsesión por su Velma es cómica pero intimidante y eso que solo expresa unas cuantas palabras. 

Harry Dean Stanton interpreta al policía "chueco" y lo hace tan bien que me hizo extrañarlo aún más. Donde quiera que estés, mis respetos, leyenda.

Atentos al cameo de Sylvester Stallone quien no tiene diálogos pero participa en una escena memorable. También atentos a Joe Spinell quien aparece brevemente en su rol más conocido, o sea, Willi Cicci en "El Padrino I y II" (1972, 1974).

SANGRE / GORE
No hay violencia a pesar de las acciones. Tal vez encajaría la pelea y asesinato en el bar de afroamericanos al inicio de la historia, o tal vez la cómica pelea entre Marlowe y la Madrota. 

LA MÚSICA
Justo lo que requiere una historia de éste tipo con la dosis obligatoria de Jazz y aquellas notas que te indican que hay Misterio y Suspenso. Ok, no es algo memorable pero funciona muy bien. 

DESNUDOS
Algunas prostitutas desnudas en la secuencia de la casa de citas, "la cual es más pequeña que El Palacio de Buckinham y probablemente con menos ventanas que la Torre Chrysler". 

La belleza y manera de cruzar las piernas por parte de Charlotte Rampling. Con esto basta. 

R E C O M E N D A C I Ó N 
Uno de los mejores Noir que ha sido olvidado por situaciones incomprensibles. Como les escribí en un inicio, podría considerarse como el hermano rebelde de "Chinatown", que es el principal referente en la era "Moderna" del género; sin embargo, "Farewell, My Lovely" es igual de bueno en cuanto a visuales y contenido.
David Zelag Goodman hizo una grandiosa adaptación y aprendo que él escribió "Straw Dogs" (1971), y "Logan's Run" (1976); por lo cual solo me queda leer la novela de Raymond Chandler para vivir de manera completa la experiencia que implica adentrarse en el mundo de Philip Marlowe. Aunque soy sincero, extrañaré la voz hipnotizante del Sr. Mitchum.

Mientras tanto, cada que alguien toque a la puerta de mi departamento me aseguraré de preguntar si es Blanca Nieves, con o sin los enanos. 

sábado, 6 de enero de 2018

The Graveyard Story (Historia de Ultratumba) (1991) - Drama Sobrenatural con tintes de Terror...Comedia...Y Acción. ¡¿Qué pasó?!.

Dr. McGregor: "Adopté a la niña muerta".
 5/10

¡Saludos sangrientos lectores!. Empecemos éste año con la primera reseña en forma. 

Normalmente durante los primeros días de enero, tengo la costumbre de "atender" los pendientes en mi lista de Películas, y en ésta ocasión finalmente concluí con un lastre de 20 años o más. ¿Cómo llegó ésta especie de obsesión por un título tan oscuro y tan difícil de conseguir?. No, no es porque soy obsesivo-compulsivo según mis ex-.parejas. A grosso modo, he aquí la historia...

Durante un sábado de 1996 o 1997 transmitieron en Canal 5 (México) la trilogía de "Prom Night"; una saga de Terror ochentero muy peculiar debido a que la original es un slasher "serio", mientras que la secuela y la tercera parte son Comedias de Terror muy "cheesy", ¡lo cual no es algo malo, para nada!.

En "Prom Night III: The Last Kiss" (1989), la protagonista es Courtney Taylor, una chica muy atractiva quien tal vez no encajaba en el estándard de belleza que manejaba el género en ésa época, ya que la Srita. Taylor no presumía una figura esbelta ni un rostro "de revista". En cambio, la actriz estadunidense se mostraba un poquito "chubby" al presumir sus curvas pero sobre todo; su carisma y capacidad cómica. Eso captó mi atención, además de sus escenas sexys, pero no eran lo más importante. Bueno tal vez sí. Como sea...
Desde mediados de los 90's, me volví un "freak" de los datos y Trivia en nuestro género, y al revisar la Filmografía de ésta chica, me percaté que su trabajo se reducía a pequeños roles en Series de T.V., B-Movies de Terror Directo a Video, films eróticos, pero sobresalía un título de 1991, "The Graveyard Story"; del cual no existía mucha información (lo cual no ha cambiado mucho). 

Así que en espera de que transmitieran dicha Película en Canal 5 o mi fuente principal para Terror ochentero, USA Network versión Latinoamérica, me fui olvidando de Courtney, y en consecuencia, del film que hoy nos compete. 

Dos décadas después, ya a mis 34 años de edad y obsesiones renovadas, finalmente encontré una copia y bueno, tengo sentimientos encontrados que me permito compartir con ustedes. Me explico: "The Graveyard Story" no es una pérdida de tiempo pero pudo haber sido mucho más debido a su potencial y su ejecución. Ahora, es mi deber civil hacerles saber que no es una Película de Terror en su totalidad; tiene elementos del género, sí, y también captura un poco de la vibra de inicios de los 90's tan difícil de explicar; pero su finalidad y esencia encaja mejor a un Drama con tintes sobrenaturales y un poco de... Acción. Ugh.
 
Mejor entremos al cementerio para desenterrar éste singular ataúd y conocer la historia dentro de él...

T R A M A
El Dr. McGregor, un psiquiatra rico y retirado, visita constantemente la tumba de una niña que murió a los 10 años de edad en 1980 bajo circunstancias violentas desconocidas, y a quien "ha decidido adoptar" (sí, en serio), y también ha desarrollado sentimientos de tipo paternal por ella, o eso parece. 
Después de experimentar algunas situaciones paranormales, como ver el fantasma de ésta niña en su habitación; el médico decide contratar los servicios profesionales del Detective Privado Ron Hunt, quien es un ex-miembro de agentes especiales de la policía. El trabajo encomendado a Ron es investigar sobre todo lo que ocurrió con ésta niña; desde su historia hasta el motivo y causas de su muerte.
La investigación toma diferentes giros que van desde lo estrictamente policiaco hasta lo sobrenatural, descubriendo una verdad que va mucho más allá del concepto del bien y del mal...

LO BUENO
A pesar de que es un producto de muy bajo presupuesto, podemos disfrutar algunos detalles técnicos bastante buenos y memorables. Por ejemplo, la Cinematografía añade un toque nostálgico y triste durante la primera mitad, una vez que se instaura la situación de conflicto principal, misma que lidia con un evento trágico y fantasmal. Para tal efecto, el fotógrafo George Hosek emplea tonos azules y rojizos que capturan dicha nostalgia pero también un ambiente otoñesco poético, lo cual permite la creación de un ambiente nostálgico. Piensen en una versión austera de la fotografía que vemos en la Primera Temporada de "Twin Peaks" (1990).
De manera similar, la ambientación en el cementerio durante la secuencia donde se pretende desenterrar el cadáver de la niña es visualmente competente ya que emula lo que vimos en "Jason Vive: Viernes 13 parte VI" (1986) por el correcto uso de sonidos de trueno, relámpagos, uso ávido de máquina de viento, y por la constante aparición de elementos visuales tétricos como la estatua de la niña.   
Desafortunadamente, éste tipo de efectos no duran mucho tiempo... Pero ya entraré en detalles. 

La ruta que conforma la investigación del Detective es predecible y sencilla pero bien estructurada aunque un tanto cómica involuntariamente. Verán, inicia con un sacerdote en medio de música de órgano exagerada, prosigue con un policía inepto que se siente galán (inepto porque cuelga antes de que termine el diálogo de la persona detrás del teléfono), y culmina con una bibliotecaria sensual más falsa que la categorización como "Película de Terror" para éste título. 
Algunos de los twists sobre lo que sucedió con la niña me parecieron muy interesantes y creíbles, además de que el "mood espectral" encajaba de manera apta, lo que captó mi interés genuino y aumentó mis niveles de paciencia. 

La actuación de John Ireland es magnífica aunque no tiene mucho que aportar y sabe llevar magistralmente los diálogos y momentos más incómodos (pútridos) para que se den una idea. Me gustó el diálogo que menciona: "Tomar un tren es un camino romántico a un problema".
Bozidar D. Benedikt, quien tiene algunos trabajos que lucen muy interesantes como Director, une las piezas de su Película de manera muy competente, pero las cosas se le salen de control... En fin, lo importante es que logra crear secuencias memorables y difícilmente repetidas actualmente, lo cual puede sonar atractivo para quienes disfrutan de B-movies de Terror. Es más, cuando John Ireland visita la estatua de la niña al más puro estilo "El Libro de Piedra" (1969) y ésta derrama una lágrima, pensé: "Esto tiene mucho potencial". Meh.

Adrian Paul cumple correctamente como el verdadero protagonista y le reconozco que se toma muy en serio las facetas por las que pasa su personaje, por más inverosímiles que parezcan.

Courtney Taylor me demostró que era una actriz talentosa quien tenía potencial para continuar con su carrera de actriz. Al igual que el misterio detrás de la historia de Molly, nadie sabe qué pasó con ella... Si ignoran su look de Gloria Trevi y el hecho de que interpreta a una chica de 19 años cuando ya estaba entrada en sus 200s, pueden contemplar su lindo rostro ;)
Si la historia se resumiera en la primera hora de duración, hubiera sido una adición entrañable y tal vez, tal vez calificaría como un film de Terror sui generis. 

LO QUE PUDO SER
De haberse centrado en la cuestión policiaca y definirse en lo paranormal, la Trama hubiera funcionado. O sea, el guión no es para nada malo; e incluso me atrevo a decir que tiene dosis de creatividad y momentos sólidos. 
Trabajos como "Satan's Princess", "The First Power", "The Horror Show", "Graveyard Shift"; todos de 1990; cumplían con los requisitos señalados arriba y aunque no eran Películas de Terror serias, encajaban en una categoría extraña pero especial, a pesar de que están más orientados al Thriller en vez del Drama, como "The Graveyard Story". Pero el Director/Guionista tenía su propios planes...

LO MALO
Desafortunadamente son más los aspectos negativos que cualquier situación que la redimiera. ¿Por dónde empezar?. Ah, el espiral de ridiculez en el cual cae la historia y twists que a pesar de que hubieran estado justificados, suceden en momentos que los convierten en algo ridículo. 
La historia se enfoca en una investigación privada con fantasmas y termina como cualquier escena de "Samurai Cop" (1990), que es una de las PEORES cosas que ha visto el género de Acción en la historia. ¿Cómo sucedió esto?. No puedo pensar en una explicación coherente ya que la manera en que se desploman los esfuerzos cosechados en la primera mitad es verdaderamente dramático (y no para bien).

La segunda mitad se torna en una especie de Comedia desastrosa con momentos ridículos que en verdad aún no figuran entre lo peor de YouTube porque no muchos los han visto. Algunos ejemplos:

Un captor tiene a una chica encerrada en un cuarto al mismo tiempo que ata al Detective en el mismo lugar, quien a su vez, tiró un papel que tiene información trascendental sobre la vida de la chica, misma que puede utilizar para que ésta lo libere. No se necesita ser Freud para convencerla.
Un trío de mafiosos que hubieran encajado mejor en "Beach Fever" (1987) por su pésima actuación, look caricaturesco, diálogos vomitivos, y reacciones exageradas; toman relevancia en el Tercer Acto una vez que irrumpen en la historia principal. En serio, ni las telenovelas mexicanas pueden emular el nivel de tristeza cinematográfica que se presenta en el final...
La explicación del porqué no se pudo evitar un secuestro es absurda, rayando en lo estúpido.

La explicación del porqué no se abrió un ataúd es morónica. 

La niña fantasma supuestamente en sus 10 años es interpretada por una adolescente de al menos 16. No hay respeto. 

El twist sobre la familia de la niña no estuvo bien respaldada por el guión.

La irreal escena y estoy seguro que la única en la historia del cine en la que una persona SACA COPIAS de un libro de registros enorme. ¿Cómo se filmó esto?. Me hizo el día.
El desenlace es asqueroso y tira a la basura los detalles positivos. Nos toman el pelo de manera descarada. Aquí probablemente si se hubiera desarrollado una historia paralela con la chica de la biblioteca, TAL VEZ hubiera funcionado estilo una sidekick para Ron. ¡Pero no! Se van por el lado fácil al más puro estilo de Comedia Erótica adolescente americana. 
Creo que me estoy iluminando... Tengo la teoría de que la producción se quedó sin recursos y tuvo que resolver algunas situaciones en el guión de manera acelerada y sin sentido. 

SANGRE / GORE
Un sujeto recibe un disparo en la frente, un auto triturado (WTF?!), y un intento de ligue por parte de John Ireland. 
LA MÚSICA
Creo que hubiera sido mejor idea contratar un paquete Muzark.

La escena musical en el bar de música country es ÉPICA. Ni siquiera Earth, Wind, & Fire hubiera creado algo tan... Sin palabras.

DESNUDOS
Nada-de-nada. En ésta ocasión, la Srita. Taylor decidió no mostrar lencería. Creo que todo su potencial sexual en films lo dejó para "Cover Me" (1995).

Christine Cattell, en su intento por seducir a Ron, cruza las piernas de manera muy sexy y después utiliza un vestido entallado que muestra su figura. Lamentablemente para ella, el sujeto la batea de manera muy chusca. 

R E C O M E N D A C I Ó N 
Solo puedo recomendarla para quienes tienen hambre de intentos de Cine de Terror a inicios de los 90's. No hay más. Ahora, si también disfrutas como yo esfuerzos de mega-bajo presupuesto con buenas intenciones, entonces tal vez los detalles fuera de producción de "The Graveyard Story" te parezcan atractivos. 

Creo que olvidé poner como Gore la gabardina de Ron.